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Valga-Valka: 1 ciudad, 2 estados

La peculiar historia de una ciudad dividida en 2 estados

Escudo de Valga (Estonia) y Valka (Letonia) respectivamnte

Contra todo pronóstico, mi siguiente destino no iba a ser Tallin como era de esperar, sino más bien una pequeña localidad situada en la misma frontera entre Estonia y Letonia. Este lugar es conocido como Valga, o en su defecto Valka. Dependiendo de dónde nos encontremos, estaremos en Valga (perteneciente a Estonia) o en Valka (perteneciente a Letonia). Pero vayamos más allá y contemos más sobre este peculiar lugar.

Mapa del Lugar

Debido a la poca información que hay del lugar, y que prácticamente toda ha sido resumida en este excelente post de fronterasblog, prácticamente mi artículo ha sido una combinación de unir mis fotos y vídeos con su información recopilada, ya que en este caso es bastante difícil reinventar la rueda.

De camino a Valga-Valka

A mitad camino nos encontramos con lugares como Melturi. Estaciones sin andén, dónde la poca población local y rural que vive por estos lares baja en medio de la nada, por dónde ni siquiera hay caminos en muchos casos.

Video del momento

Somos de los pocos viajeros y probablemente el único no nativo de estas zonas

Por supuesto, la poca civilización que vive por aquí, ha hecho que se vean maravillas como la de esta foto.

Llegada a Valga-Valka

Llegando a Valga-Valka

Por fin, después de un largo trayecto (corto en distancia, pero largo en tiempo) de casi 5 horas, llegamos a Valga.

Al llegar aquí, tengo que agradecer a Kadi que me esperase en la estación. Kadi estuvo informándome de todo tipo de detalles para llegar a este curioso lugar, direcciones, horarios, conexiones, hostales, restaurantes, bares, pubs, etc. Además, tuvo la delicadeza de acordarse de mi cumpleaños, sin conocerme absolutamente de nada y de regalarme una guía sobre este pequeño poblado. En las grandes ciudades tenemos tanto que aprender de tantas cosas de estos pequeños poblados en lugar de mirar por encima del hombro. Esta fue una de las razones por las que finalmente decidí adentrarme en la Estonia profunda.

Guía sobre Valga-Valka

Estación de Valga

De la estación al hostal

Generalmente las fronteras se marcan en regiones en la que no existe población de uno u otro lado, haciendo uso muchas de las veces de fronteras naturales como montañas. Sin embargo, existe un caso muy especial; que es el de Valga-Valka.

A este lado estamos en Valga (Estonia), unos metros mas alla, en Valka (Letonia)

El origen de estas ciudades es Walk, en el siglo XIII (de origen Alemán). Por aquél entonces era una ciudad situada al sureste de Estonia. Cuando los alemanes perdieron en la I Guerra Mundial, Letonia proclamó su independencia en Valka allá por el año 1918. Estonia se proclamó también como estado independiente y ya en 1920 se trazó la línea divisoria en ambos paises.

La ciudad entonces se encontraba dividida en dos, llamándose Valga para la parte de Estonia y Valka para la parte de Letonia. Se crearon controles fronterizos, cerraron calles y se valló la mitad de la ciudad.

Más tarde, la URSS se anexionó las 3 republicas Bálticas (Estonia, Letonia y Lituania) y las ciudades permanecieron unidas hasta el año 1990. Y de nuevo, la historia se repite; ambos estados declaran su independencia y se vuelven a separar ambas ciudades, una del lado letón y la otra del lado estonio.

El punto llegó hasta tal absurdo, que muchas calles estaban cortadas a mitad y no era posible continuar por ellas sin pasaporte y visado, o peor aún; calles en las que un lado u otro de la acera pertenencian a un lado del pais u otro. En algunos los casos, como en la calle Võru, algunas de las casas estaban en la parte de Valka, pero el pisar la acera implicaba entrar en Valga. Así que salir de la propia casa implicaba entrar en un nuevo país, por lo que se necesitaban permisos y visados especiales para estos habitantes. Aquí no sólo era problemático dejarse las llaves, sino también el pasaporte para ir a comprar o a casa del vecino. La señal amarilla advierte de ello.

Casa número 120 de la calle Võru

Casos más absurdos todavía; el mero hecho de ir al cementerio que se encontraba en Valga, requería de otro visado especial. Hubo muchas diferencias económicas entre Estonia y Letonia y por lo tanto entre Valga y Valka, así que los controles fronterizos se volvieron cada vez más férreos con 3 puntos de control nada permisivos.

El puesto fronterizo. Básicamente lo que dice este cartel es que necesitas llevar contigo el pasaporte y el visado.

Vistas al lado letón desde el lado estonio

Debo agradecer a dos chicos que me encontre por el camino, que me mostrasen (y acompañasen – aquí no hay mucho que hacer parece ser y todo el mundo me acompañaba a todos los sitios) estos lugares. Durante el trayecto, me estuvieron contando su vida… y que no sabían que hacer. Eso sí, dejaron bien claro que querían marcharse, porque allí no había mucho que hacer y el futuro no era mucho mejor. Me comentaron además que, aunque actualmente estuviesen censadas unas 14.000 personas, lo cierto es que vivían muchísimas menos, ya que la gran mayoría habían emigrado pero seguían registrados como residentes allí.

Cruzando al lado letón, Valka

Puesto de control

Dejamos Valka de nuevo unos metros mas allá y volvemos a Valga (Estonia)

Algunas de las carreteras se encontraban tremendamente cerca del borde de uno u otro país. Por lo que tener un problema en el vehículo y pararlo en la cuneta, implicaba la entrada en la ciudad de Valka (y por lo tanto en el país leton). El mero hecho de reincorporarse a la marcha implicaba entrar de nuevo en Valga (y por lo tanto en Estonia). Así que se habia cometido una entrada ilegal en su territorio, primero hacia las autoridades letonas y luego hacia las autoridades estonas. Así que por aquel entonces era mejor cambiar la rueda en medio de la carretera que apartarse a un lado.

Las diferencias entre ambas ciudades como decimos fueron notables, no sólo a nivel de precios, sino también a nivel de servicios. Así que ponerse enfermo en uno u otro lugar, era todo un problema, y sigue significando un problema (ya que la restricción de vehículos de emergencia sigue latente) la diferencia de tener que ir a unos pocos cientos de metros (en el lado de Valga) o de tener que desplazarse hasta Valmiera (en el caso de Valka), a más de 50 km de distancia.

Un camión de Valka en Valga

Este borde fue eliminado en 2009 por el Acuerdo de Schengen (aunque las restricciones y el acuerdo fue en 2004, hasta 2009 no se eliminaron las fronteras reales). Aunque aún se sigue pudiendo ver estos dos bordes, con sus marcas, señales y demás; como he mostrado en las fotos de Junio de 2011, en mi estancia aquí.

Un edificio cualquiera en Valga o Valka. En muchos de los momentos no sabia ni en que estado me encontraba, ya que el mero hecho de cruzar una calle implicaba la entrada ilegal en otro país, así que en otros tiempos hubiese sido retenido, detenido y quién sabe si algo más.

Se hacía tarde y habia que ir a cenar

Curiosa la música del bar

Comisaria de policía central (sólo hay 1) en Valga o Valka. Sin embargo, es curioso, pero pude ver 2 estaciones de ferrocarril, imagino que una para cada estado.

Ayuntamiento de Valga, Estonia. Aunque quizá este haciendo la foto desde Valka. Sin embargo, existe sólo un centro de la ciudad, por así decirlo y este es.

Zona fantasma

Que decir, que si por el día el pueblo ya estaba prácticamente vacío, por la noche esto parece literalmente un lugar fantasma. Y no sólo parece, ya que como nos habían informado antes, mucha gente se ha marchado de este lugar. Así que es bastante fácil encontrarse con manzanas o zonas de barrio completamente vacías.

Video del momento

La torre del reloj. La Iglesia de San Juan

Caminando por el centro ciudad

Calle Kesk

Casa abandonada en Valga, Estonia. Me recuerda al ‘Alone in the dark‘.

Otra casa abandonada

Gato en la oscuridad. No lo pude encuadrar bien porque no veía exactamente dónde estaba en el momento de hacer la foto, necesité como 3 fotos y aún así ha salido descentrado.

Más casas abandonadas con ventanas y puertas tapiadas

Vídeo del momento

Cementerio de Valga por la noche, Estonia

Zona del pueblo fantasma

Más fotos del cementerio por la noche

Edificio de arquitectura y época soviética

Monumentos

Locomotora histórica de Valga-Valka

Cartel conmemorativo del tren histórico de Valga-Valka

Es importante mencionar, que Valga-Valka es un punto importante que conecta la economía rusa con Estonia y Letonia. Por esta razón, hay multitud de vías y ferrocarriles en esta zona.

Vista de perfil de la locomotora Su 251-98

Locomotora con vagón

Más de lo mismo

OTROS LUGARES

No, la acera no era verde, no se por que salió de este color.

Antena repetidora y edificio de Radio Valga-Valka

Bonitas vistas en una de las calles principales

Caminando por Valga-Valka y Conspirator Baar

Vistas desde una de las calles principales

El hostal

Fotos del guesthouse

Lo cierto, es que en el hostal se comportaron de maravilla. Por tan sólo unos 12 euros, tenía mi propia planta, con mi baño, habitaciones, cocina, etc. Además el dueño de la casa me llevó en coche hasta un lugar para cenar… yo iba de copiloto y su madre detrás, una escena un tanto surrealista, pero digna de este pueblo.

Video del bed&breakfast

Yendo al Conspirator Baar con el dueño del hostal y su madre

Por fin, gracias a Germán logro entender el nombre del grupo, con todos ustedes, Singer-Vinger (yo había entendido Singer-Ringer). La historia de este grupo es cuanto menos curiosa.

Cabe decir, que para llegar hasta aquí, pregunté a las unicas personas que encontré por la calle en el trayecto de 1 km. Por supuesto, no hablaban nada de inglés, nada es literalmente nada… ni un ´hello´ ni un ´bye´, sabían lo mismo de inglés que yo de estonio. Sin embargo, con el lenguaje de signos (mímica) les señalé el lugar al que quería ir en un mapa… hablaron algo entre ellas de lo cual deduzco lo siguiente de esta conversación (traducción propia):

Chica 1 – A ver como cojones le explicamos al foreigner como llegar al hostal.
Chica 2 dirigiéndose a mi – %$//((/·2 ^¨?)(^*!”·>·!”· %YTRHY( = Pues tienes que ir recto, luego giras la tercera calle a la derecha y haces un doble tirabuzón.
Yo – Mmm, I don´t speak estonian sorry.
Chica 2 – &/%/( P(¨¨^”$·· ?*Ç?  = Sí, si es muy simple, aunque no entiendas esto que te estoy diciendo en estonio, mira grito un poco más a ver si me entiendes: tienes que ir recto, luego giras la tercera calle a la derecha y haces un doble tirabuzón.
Yo – is it all straight? (y señalándoles hacia uno u otro lado).
Chica 1 – %&%&%$/&% = Tía, la verdad es que no tenemos nada que hacer, le acompañamos y así damos una vuelta. Total estabamos dando vueltas sin ninguna dirección…
Chica 2 – ()¨)¨/(:I%%$ = Jo, tía… me parece una idea estupenda (acto seguido me hacen señas de que les siga, mientras siguen hablando en este ininteligible para mi). Imagino que la conversación siguió en un: “La verdad es que nos podemos reir de él e insultar y ni siquiera se enteraría. Mira por ejemplo, eres un mamón… pero no le mires, que así no sabe que le estamos insultando, jaja”

Obviamente todo esto es una broma. En una gran ciudad no dudaría que me pudiese pasar esto, pero en un pueblo como este, estoy seguro que están lejos de eso, e incluso lejos de simplemente pensarlo o que se les pasase por la cabeza.

Despidiéndome del minino

Video del momento

Hacen falta que me digan que no haga fotos, para que haga todo lo contrario. Claro que desde la calle en medio del pueblo, poner un cartel así, carece totalmente de sentido.

Construcciones curiosas

Curiosas construcciones de estilo búnker

Al principio no me había fijado, pero está lleno de estas construcciones

Abandonando Valga-Valka

Actualmente el tamaño de las dos ciudades ronda más o menos la misma extensión; unos 15 km2. Sin embargo Valga tiene unos 14.000 habitantes mientras que Valka tan sólo unos 6.000.

La calle está totalmente vacía, junto a la parada del autobús número 1. Tengo entendido que solo hay 2 lineas de autobus, creo que mas que suficiente. Es gracioso ver como un pueblo tiene el mismo número de estaciones de tren que de líneas de autobús.

Es hora de abandonar este lugar, tan solitario como siempre

Tren hacia Riga desde Valga-Valka

Maldición, otro tren lento, este tardará más de 6 horas en hacer un recorrido de unos 250 km entre Valga y Tallin.

Tren completamente vacío. Me siento como un Rey, un tren sólo para mi.

Vídeo del momento

Curioso que en un lugar como este, tengamos conexión a Internet gratis.

Estadio del equipo de fútbol de Tartu

A mitad camino entramos en la segunda ciudad más importante de Estonia, Tartu

CONTINUARá…

Apéndice especial: ¿Cómo llegar?

De nuevo, tengo que agradecer la gran cantidad de información que me dió Kadi, quién trabaja en la información de turismo de este pequeño lugar, quién me informó de todos y cada uno de los lugares dónde poder ir (aunque no hubiese muchas posibilidades). En caso de que necesitéis más información, mandarme un mail o un mensaje a modo comentario aquí y os facilitaré su número de teléfono y e-mail, pero de momento prefiero no ponerlo públicamente por aquí para evitar spam y demás.

Trenes desde Riga a Valga (susceptibles a cambios):

                                Riga-Valga   06:32 – 09:48  Monday -Sunday(every day)
                                Riga-Valga   13:51 – 17:11   Monday -Sunday(every day)
                                Riga-Valga   18:15 – 21:23   Monday -Sunday(every day)

Trenes desde Valga a Tallin (susceptibles a cambios):

                                Valga-Tallinn  05:27 – 11:23
                                Valga-Tallin   16:27 – 22:03 

Autobuses desde Valga a Tallin (susceptibles a cambios):

                                Valga-Tallinn   06:30 – 10:30  Monday-Sunday
                                Valga-Tallinn  07:00 – 11:05  Monday-Sunday
                                Valga-Tallinn  08:00 – 12:05  Monday-Sunday

Lugares donde dormir (en mi caso cogí Kähri Accomodation, es más auténtico):

                               Hotell Metsis  – http://www.visitestonia.com/en/hotel-metsis
                               Kähri Home Accommodation – http://www.visitestonia.com/en/kahri-b-b 
                               Aia Guest Apartment – http://www.visitestonia.com/en/aia-guest-apartment

Lugar donde tomar una copa (pub):

                               Voorimehe Pub – http://www.visitestonia.com/en/voorimehe-pub

Lugar donde cene (bar):

                               Conspirator Baar – http://www.24tundi.ee/71977/conspirator-baar/

Referencias:

http://geosite.jankrogh.com/borders/valga_valka.htm
http://geosite.jankrogh.com/borders/valgka/bp_190h-2-191.htm
http://fronterasblog.wordpress.com/2008/01/15/ciudades-divididas-valgavalka/
http://q-funk.blogspot.com/2007/12/valga-valka-1-linn-2-riiki-1-pilsta-2.html
http://en.wikipedia.org/wiki/Valga,_Estonia
http://en.wikipedia.org/wiki/Valka
http://wikitravel.org/en/Valka
http://www.valka.lv/en/
http://www.valga.ee/

Referencias de transportes y servicios:

Trenes desde Riga a Valga
http://www.1188.lv/traffic/trains/?date=today&selected_from=9578&selected_to=23090

Trenes desde Valga a Tallin
http://www.edel.ee/ticketoffice_en/

Autobuses desde Valga a Tallin
http://www.peatus.ee/#route_search;A32989;A93598/eng

Mapa de servicios en Valga
http://www.toidukohad.eu/valga/

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El puerto de Riga

Puerto en Letonia

La semana que viene cuando reordene toda la informacion que tengo actualizare el articulo con la historia y detalles de este bonito puerto. Aunque tecnicamente este no es un lugar abandonado, pero si existen muchas embarcaciones que si lo son. Por otra parte se tienen unas vistas tranquilas y bonitas, porque durante la noche no suele haber nadie por aqui.

Nos dirigimos esta vez hacia el puerto de Riga

Vamos alla

Video del momento

Aunque no lo parezca, son las 2 de la manana

Llegando al puerto

Operarios que trabajaban en un barco cercano

Operarios trabajando

Luz/faro en el extremo del puerto

Gruas y barco

Barco abandonado

Gruas abandonadas

Y se hacen las 3 de la manana

Apagamos las linternas y hago una foto con flash, y cual es nuestra sorpresa, que justo en nuestros morros teniamos una telarana gigante, de medio metro de diametro con una arana de tamano considerable.

Mision cumplida… volvemos a casa, por hoy ya ha habido bastante.

Video del momento

Foto panoramica del momento antes de irnos (alta resolucion)

Bunkers soveticos abandonados

Bunkers sovieticos en Letonia

Hubo un tiempo en la época Soviética, en la que el personal responsable debía tener preparados reportes sobre la condición, inventorio y eventos sobre cada una de las estructuras defensivas así como entrenamiento específico en el uso de estas.

Muchas de estas estructuras tuvieron  que ser detalladas con todas las especificaciones, informando de la capacidad de aforo en el interior para mantener con vida a estas en caso de contaminación por meses y que permitiese el sellado y cerrado en caso de guerra nuclear.

Los refugios fueron construidos por separado, parcialmente debajo de otros edificios o en algunos casos ocupando toda la base de otros edificios construidos en la superficie. Estos bunkers fueron creados para intentar proveer de protección ante armas de destrucción masiva; como armas nucleares o de tipo químico.

Las formas de destrucción de propiedades de un arma nuclear podían ser: como onda de choque, radiación ionizada y particulas radiactivas. Las armas químicas podían ser usadas en forma de líquido para contaminar el entorno o en forma de gas para contaminar el aire. Estos bunkers permitían estar sellados y evitar así la entrada de aire, además de estar equipados con filtros de aire y sistemas de ventilación. Así pues también tenían su propio sistema eléctronico con sus generadores de energía.  También contaba con tanques de agua y reservas suficientes. Por último contaba con reservas de comida y medicinas, camas, sillas y otro tipo de mobiliario.

En la era soviética el número total de estructuras similares a esta era cercana a unas mil. Sin embargo muchas de estas estructuras han sido demolidas o simplemente sepultadas después de que Letonia consiguiese la independencia en 1990 (declarada) y en 1991 (reconocida).

Llegando al bunker.

Lo curioso es que teniamos que ir con las luces apagadas hasta llegar al bunker, por un terreno a veces pantanoso y otras veces con un monton de obstaculos como ramas, arboles, agujeros en el suelo y demas. Ademas habian sensores de movimiento, por lo que al cruzar ciertas zonas, aunque llevasemos las luces apagadas, automaticamente se encendian unos focos enormes apuntando hacia nosotros… sin embargo las alarmas estaban desconectadas, por lo que simplemente habia que ignorar estas luces, aunque cada 200 m. nos parabamos, y prestabamos atencion en escuchar, por si habia algun guardia cerca. Generalmente ni los guardias saben que estan protegiendo los bunkeres, solo les dan una zona acotada y no suelen adentrarse cerca de las puertas de estos, las cuales estan bastante escondidas.

Aquí ibamos preparados con todo nuestro arsenal

Para poder entrar, me tuve que arrastrar como un gusano

Conseguimos entrar en el Búnker, aquí estamos seguros de guardias y demás

Vídeo del momento de la entrada al búnker, now it’s safe

Comenzamos a ver material de todo tipo, máscaras de gas y un montín de cajas

Algunas de estas cajas estan practicamente llenas

Eso sí, los armarios estaban totalmente vacíos

Seguimos andando por esta red de túneles que intercomunican búnkers

Andando por los túneles del búnker

Más y más cajas.. andamos literalmente sobre miles de máscaras de gas

Más cajas sin abrir

Seguimos andando por otro pasadizo, ya que nos han tapiado una de las salidas que anteriormente estaba abierta.

Complementos para las máscaras de gas

Estos estaban preparados para una guerra

Encontramos múltiples cajas de color amarillo

Dentro de ella podemos ver lo siguiente

Líquidos encontrados en el búnker

Otra máscara de gas

Estantería y más complementos para máscaras de gas

Guantes de latex, máscaras, cajas amarillas y otros utensilios

Más y más cajas, más y más máscaras…

Mirando dentro de esta caja encontramos lo siguiente

Otra habitacion más

Apretamos el botón rojo que nos da acceso a la siguiente zona

Mapa de la región y equivalente subterráneo

Más información

Niveles de peligrosidad y emergencia

Otros planos, había un largo pasillo de ellos

Alrededor todo sigue igual, con un montón de material

Adentrándonos por los pasillos del búnker, ahora estamos lejos de la salida

Aquí las humedades es algo constante, los olores se hacen más agudos

Vídeo del momento, humedades y filtraciones de agua

Las humedades hacen mella y comienzo a ver las primeras setas extrañas

Algunas ‘setas’ tienen un aspecto bastante raro, esta parece hecha de pequeñas fibrillas de vídrio, el tamaño es bastante grande aunque no se aprecie en la imagen.

Foto del equipo (alta resolución)