Correr

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“Por aquella epoca no se conoce el sprint final, los corredores procuran espaciar el esfuerzo, repartirlo a lo largo de una prueba. En su afan de escatimar fuerzas hasta el final, no se creen capaces y sobre todo no se atreven a reservar la velocidad para desplegarla en la ultima recta, para dar lo maximo de si mismos al final de la carrera. De ahi la inmensa utilidad de entrenar tambien con pequenas distancias: el sprint final, que acaba de inventar Emil.”

“Viljo Heino, a quien llaman el prestigioso corredor de los bosques profundos, campeon de Finlandia y plusmarquista mundial, el hombre silencioso y relajado que revoluciono el arte de la carrera rechazando las florituras de estilo para buscar sistematicamente el menor esfuerzo”

“Pero no acaba ahi la cosa, antes hay que inscribirse, y para ello encontrar al organizador encargado de las inscripciones. Al final se lo indican, y en ese caso es un capitan ingles quien se encarga de la lista. Que pais? pregunta el capital. Checoslovaquia, contesta Emil. Bien, dice el capitan, cuantos participantes? Pues yo, dice Emil. Ya, dice el capitan, conforme, pero aparte de usted? Pues yo, repite Emil, solo yo. Ah, vaya, se extrana el capitan, meneando la cabeza, solo uno. Si, confirma Emil, solo uno. Yo.”

“Comienzan a desfilar ante las tribunas en medio de los clamores, todos ellos entusiastamente ovacionados con su elegante ropa deportiva. Pero cuando aparece un solo individuo detras del cartel de Checoslovaquia, solo y vestido con un escueto pantalon corto y la parte superior de un descolorido chandal, el estadio entero se despepita de risa. Todo el publico se levanta para velor mejor. Los enviados especiales se sacan las libretas del bolsillo y se relamen salpimentando los adjetivos de que echan mano para reflejar adecuadamente la escena, los reporteros de noticiarios la filman y la fotografian encantados mientras se afilan las unas. Con ser Emil de natural alegre, le ofende bastante la enorme hilaridad que por si solo acaba de suscitar. Esta solo, se siente muy solo y mas bien desdichado, pues a Joe le ha faltado tiempo para escabullirse, apenas terminado el desfile, blasfemando y arrojando el cartel por encima del hombro.”

“Como Emil, nervioso por semejante recibimiento, decide salir ya a toda velocidad, necesita poco tiempo para zafarse de sus adversarios mas potentes. Es tal su ritmo que no tarda en sacarles una vuelta al resto de los corredores. Ante eso, ochenta mil espectadores se levantan a una gritando, pues Emil les depara un espectaculo nunca visto hasta entonces: tras sacarles esa vuelta a todos los adversarios, comienza de nuevo a rebasarlos a uno tras otro y, confirme ellos acusan el golpe y aminoran la marcha, el va acelerando cada vez mas. Boquiabierto o vociferante, pasmado tanto por la hazana cuanto por esa manera imposible de correr, el publico del estadio esta enloquecido. De pie como todo el mundo, el propio Larry Snider se ha quedado anonadado ante ese estilo impuro. No es normal, dictamina, ese tipo hace exactamente lo que no debe hacerse y gana.”

“Ultima vuelta, se desganita el comentarista fuera de si, claramente mas sofocado que el propio Emil, y el juez de salida suelta entusiasmado un pistoletazo al aire mientras Emil corre cada vez mas, sigue aumentando el ritmo de la carrera pese a que todos sus adversarios han quedado ya muy lejos de el. Cuando se lanza al fin en la ultima recta, y cuando cruza la cinta de meta, las tribunas empiezan a bramar, y los aplausos parecen no tener fin. A nadie, pues a todo el mundo le importa un rabano, se le ocurre tomar nota de que ademas acaba de pulverizar el record checoslovaco. Y Emil, sin sombra de cansancio, esgrimiendo una afable sonrisa, sigue corriendo un ratito mas, como para mantenerse en forma tras tan pequeno esfuerzo.”

“Sus posibilidades de victoria son an absolutas que desanima a la gente, a tal punto que las federaciones rechazan su presencia. Propuesto para tal o cual carrera en el extranjero, en mas de una ocasion se anula su participacion debido a su presumible superioridad, cosa que esas federaciones no ocultan. Prefeririamos que no participara, confiesan humildemente algunas.”

“Para que no se desmoralicen nuestros corredores. Otros alegan mas hipoteticamente que su presencia no aportaria nada desde un punto de vista tecnico a sus corredores. Incluso los medicos, que lo han condenado hace tiempo so pretexto de que corre de modo insensato, se inmiscuyen en el asunto. Menean la cabeza anunciando que, desde hace 2 anos, esperan verlo expirar en cualquier instante. A su entender, semejante fenomeno, que en realidad se esta asesinando a si mismo, no puede durar mucho.”

“Comienza a crear un fanatismo en torno a su persona, recibe cientos de cartas por sacos postales enteros, peticiones de autografos o de consejos, fotos dedicadas, propuestas de matrimonio, y se ha ganado un apodo. La locomotora.”

“Habida cuenta de que Heino, resurgido entre rugidos de sus bosques profundos, ha vuelto a hacerse con el record mundial de los cino mil metros, Emil vuelve a arrebatarselo 52 dias despues, dejando tan atras a sus adversarios que el segundo termina con cuatro vueltas de retraso. En 5000 y 10000 metros, Emil sigue siendo sin lugar a dudas el hombre mas rapido del Mundo.”

“Pasa a ser el primer hombre en la historia en correr mas de 20 km en 1 hora. Y durante esta hazana que todos declaran de inmediato legendaria, el km que recorre mas rapido es el ultimo de esos 20.”

“Paavo Nurmi ha sido antes que el, nada menos que un cuarto de siglo, el mas grande corredor de todos los tiempos. Apodado el finlandes volador, fue el inventor del entrenamiento con cronometro, cronometro del que no se separaba ni para correr, ni para comer, ni para dormir.”

“Se ha convertido en el hombre de los 8 records del Mundo en distancias superiores a los 5000 metros: 6 10 y 15 millas; 10, 20, 25 y 30 km; por no hablar del record de la hora.”

“El incidente deberia ensenarle a callar, pero que culpa tiene el si posee el don de lenguas, si habla bien el ruso y el aleman, se expresa correctamente en ingles, en frances, en hungaro y no se desenvuelve nada mal en la mayoria de las lenguas de Europa central y de los paises escandinavos.”

“Lo cual, de ocho records del mundo, nos pone en nueve.”

“Emil publica sus memorias, tituladas: Mi entrenamiento y mis carreras.”